Açores receberam em 2018 um novo máximo de visitantes em navios de cruzeiro

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navio portas do mar

O ano de 2018 registou um novo máximo de visitantes provenientes do segmento do turismo de cruzeiros no arquipélago dos Açores, tendo o movimento nos diversos portos da Região, somente no que se refere a passageiros, ultrapassado as 164.000 pessoas, o que equivale a um crescimento da procura de 21,5% face a 2017.

De acordo com os dados aferidos pela Portos dos Açores, S.A., foi, assim, ultrapassado o valor de referência verificado em 2015, então com perto de 142.000 visitantes, numa tendência estável de escalas de navios pelos diferentes portos da Região, que no ano passado se fixou em 138 escalas, número que a par de 2015 é a segunda melhor marca de sempre no arquipélago, atrás da estabelecida em 2017, na altura com 152 visitas.

Importa destacar, ainda, o facto de em 2018 se ter registado o maior número de tripulantes, tendo o arquipélago recebido 74.000 membros de tripulações, ou seja, mais 17,5% do que em 2017 e mais 10% do que em 2015, ano que apresentava a maior afluência de tripulantes verificada até à data (67.263).

Conforme se pode ler na nota de imprensa enviada às redacções pela Portos dos Açores, “estes números reiteram a relevância que o destino Açores tem vindo a assumir no panorama internacional, fruto de um trabalho conjunto do Governo dos Açores e da administração portuária, a par dos agentes de navegação e DMC (Destination Management Companies) da Região”.

A ilha de São Miguel, com 75 escalas e mais de 123.000 passageiros (mais 24% do que 2017) foi a parcela do arquipélago com maior movimento de turistas de cruzeiros, seguida da ilha Terceira, com 24 escalas e cerca de 24.000 passageiros (mais 26% do que 2017), sendo esta a que mais cresceu proporcionalmente. A ilha do Faial contou com 25 escalas e perto de 16.000 passageiros (mais 19,7% do que 2017), tendo sido a terceira ilha mais procurada pelo turismo de cruzeiros.

Como já vem sendo habitual, Abril foi o mês em que os portos açorianos registaram maior número de visitas, num total de 40, ou seja, 34,5% do total anual, tendo merecido naquele mês particular destaque os dias 23 e 24 de Abril, respectivamente com cinco e quatro navios de cruzeiro, em simultâneo, em Ponta Delgada. Nos referidos dias, entre passageiros e tripulantes, passaram por São Miguel cerca de 26.000 visitantes.

O mercado britânico continua a liderar, pelo sétimo ano consecutivo, o ‘top’ das nacionalidades que mais visitam os Açores. Em 2018, aquele mercado representou 41% do total de passageiros, seguido pelos Estados Unidos da América (22%) e Alemanha (19,6%). De acordo com a mesma nota, “a operação regular que a cruise line alemã AIDA Cruises tem vindo a efectuar no arquipélago, contribuiu significativamente para este evidente incremento de excursionistas germânicos que nos visitam por via marítima”.

De salientar, também, a escala de vários navios que realizaram cruzeiros temáticos pelas ilhas do arquipélago, alguns deles de importantes operadores/armadores como a norueguesa Hurtigruten ou a alemã Hapag-Lloyd Cruises.

A Portos dos Açores, S.A., encontra-se a ultimar a planificação da operação do turismo de cruzeiros para o ano de 2019 no arquipélago, a qual será apresentada publicamente em breve.